Tom van der Poll, hoogleraar Inwendige geneeskunde, is verkozen tot lid van de KNAW

Tom van der Poll (1961) is sepsisspecialist. Met sepsis, een heftige reactie op een infectie, belanden in Nederland jaarlijks tienduizend mensen op de intensive care. Een kwart van hen overlijdt eraan. De behandeling wordt gecompliceerd door de vele oorzaken van sepsis, van longontsteking tot een gaatje in de darm, en de uiteenlopende reacties van het afweersysteem.

Nadat het sepsisonderzoek tientallen jaren weinig op had geleverd, pleitte Van der Poll ervoor na te gaan of er verschillende subgroepen patiĆ«nten met sepsis bestaan. Inmiddels  onderzoekt hij op basis van de samenstelling van alle RNA-moleculen in de bloedcellen van patiĆ«nten of er bij subgroepen specifieke routes in de immuunrespons veranderd zijn. De is  hoop is langs die weg  voor elk type sepsis specifieke immunotherapie te kunnen ontwikkelen.